Hoppa till sidans innehåll

Dick Railsback turns 65! (b t w - what's that in metric?)

19 MAR 2011 13:17
I dag lördag 19 mars fyller en av Gefle IF:s klubbrekordhållare 65 år. Hans rekord är dessutom ett av de bästa. När han satte sitt första sommaren 1969 så var noteringen bättre än det svenska rekordet – som hölls av en EM-silvermedaljör och blivande världsrekordhållare. Vi talar naturligtvis om vår amerikanske GIF:are Dick Railsback vars 5,30 i stav har stått ohotat sedan 1970. Dick tävlade officiellt för Gefle IF 1969-1971 och i praktiken även 1968. Vi gratulerar Dick och passar samtidigt på att fördjupa oss i ett kapitel av Gefle IF:s historia.
  • Skapad: 19 MAR 2011 13:17

We have planned to translate this article into English. If you want to help us with that, please feel welcome to contact us!

 

Den som tittar i Gefle IF:s klubbrekordlistor och bästalistor återfinner namnet Railsback på flera platser. Dottern Michelle håller vårt seniorrekord i stav både ute (3,67) och inne (3,81). Sonen Michael håller juniorklubbrekordet på 110 m häck med 14,92 och har flera lopp snabbare än seniorrekordet, tyvärr utan vindmätning.

 

Men – hur blev det så här? Ja, den enkla orsaken är som så ofta kärlek. Dick träffade en flicka i Gävle och…

 

Men – hur då? Vi spårar händelseförloppet bakåt.

 

-I believe that they met at Hemlingby, säger Michelle.

 

-När vi ordnade tävlingsbanketten bad Dick att få slippa den och gå på en privat date, minns Folke och Anne-Marie Alnevik.

 

-We sent Dick to Gävle on an earlier train since there was no pole vault at the previous meet, recalls Ed Burke. –But when we arrived, he wasn’t there to meet us.

 

Men . vilka är nu dessa personer? Folke Alnevik var då ordförande i Gästriklands Friidrottsförbund och ordförande i den friidrottsallians som den 1 september 1967 arrangerade galan på Strömvallen. Folkes meriter som aktiv innehåller OS-brons 1948 och EM-brons 1946 på 4 x 400 m plus guld vid Student-VM1947. Anne-Marie är Folkes hustru (de firar 64 år tillsammans i år!) och hon ansvarade för banketten på Strömbadet och för gästerna från andra länder.

 

Ed Burke ingick i samma USA-trupp som Dick. Ed var det året världsetta i slägga med USA-rekordet 71,90 och världstvåa genom tiderna.

 

Delar av USA-truppen 1967: Fr v Gary Powers (häck, längd), Ed Burke (världsetta i slägga 1967), Ralph Boston (Världsrekord 8,35 + OS-guld i längd 1960), DICK RAILSBACK, Mel Hein (stav) och Bill Toomey (OS-guld i tiokamp 1968)

Men det var mer än bara att två unga hade träffats. Tjejen hette Annika Rohlén och var tolk och värdinna åt USA-gästerna i Hemlingby. Att de bodde just i Hemlingby berodde på att Annikas pappa hade varit den drivande kraften bakom detta friluftscentrum. Han hette Sven Rohlén, var gift med Lisbeth och han var brandchef i Gävle. Och – han var en speciell brandchef.

 

Vi backar bandet ganska precis 30 år till 1938. Följande text kommer från ett brev som Gefle IF:s legendariske ledare Bert Sundberg (1907-94) skrev till undertecknad i april 1992. Det är ett 23 sidor långt tätt skrivet brev som är proppfullt med GIF-historik. Så här skriver Bert i brevet:

 

”Så kom det stora lyftet 1938. Jag hade hört att den nye brandchefen var en fin orienterare med bl a DM. Som sig bör tyckte jag att han borde bli GIF:are och det gällde att hålla sig framme. Så jag gick till brandstationen och bad om ett samtal. Jag gick rakt på sak och sa att jag kom för att värva honom. Han föreföll att nästan vara smickrad. Vi hade ett ganska trevligt samtal och jag överlämnade ett par fribiljetter till JDM samma dag. Så ringde han ett par veckor senare och erbjöd mig plats i sin bil för höstens första orienteringstävling ….”

 

Bert Sundberg vid SM 1990 i Karlstad

 

Bert fortsätter (i avkortad form): ”Föga anade jag att den värvningen till orientering skulle bli ”det stora lyftet” för vår fria idrott. Rohlén hade övertagit en brandkår under all kritik. Lokalerna, däribland hans bostad, var otroligt nedslitna och personalen i allra högsta grad otränad. Den hade inte haft gymnastik på 30 år - … - Vid ett tillfälle kom han och sade: ”Har du inga bra killar med fin kondition? Jag skulle behöva en massa nytt blod här i kåren” Naturligtvis tog jag chansen....”

 

Resten är historia. Sven Rohlén rekryterade en rad duktiga löpare till Brandkåren i Gävle. Han fick målmedvetna killar som lyfte kåren. Han fick också god PR – hans kår blev världsberömd! Och – han fick en del kritik, men den var inte alls omfattande. Tro det, med namn som Gunder Hägg, Henry Eriksson, Gösta Bergkvist, Olle Åberg, Ingvar Bengtsson, Erik Arwidsson, Erland Asplund, Sune Karlsson, Dan Waern, Nils Toft och en rad andra!

 

Frankrike-resa 1947 med ett lite förstärkt Gefle IF (snacka om meriterade friidrottare!). Fr v Lisbeth "Lippe" Rohlén, Henry Eriksson (OS-guld 1500 m 1948, fyra världsrekord i stafett), Folke Alnevik (se ovan), Sven Rohlén, fransk arrangör, Olle Laessker (EM-guld 1946 i längd och på 4 x 100 m) och Olle Åberg (Världsrekord på 1000 m, OS-sjua på 1500 m, fyra världsrekord i stafett)

Så det var in i den familjen som Dick Railsback snubblade när han mötte sin Annika. Vi citerar Ed Burke igen:

 

"We sent Dick on ahead to Gävle and Hemlingby since the Pole vault was not contested at the last meet before. Traveling by train was tiring and we arrived cold and exhausted. Revived by Annika’s mothers wonderful meal...we wondered where Dick was....

 

Next morning he showed up at breakfast, He was "sorry" not to meet us as we arrived the night before. But he had met a wonderful girl who had invited him for a walk in the dark forest to see the stars. That was it.... His next problem was how to tell his "fiance" in California.”

 

Tävlingen blev av hög klass för att vara 1967. Dick och Hasse Lagerqvist klarade 4,80 och gick sedan direkt på 5,02, en cm över John-Eric Blomqvists svenska rekord. Hasse var oerhört nära och rev med byxorna(!). Dick vann före Hasse och John-Eric (4,70).

 

Jag passade på att ringa Hasse, John-Eric och Kjell Isaksson: -Jo, den tävlingen minns jag, berättar Hasse som jag når på en läktare i belgiska Gent, Där har han precis blivit trea i M70 stav med 2,90 – Grattis!): -Jag var så irriterande nära rekordet. Men jag var kompis med Dick redan då och vi har förblivit vänner.

 

John-Eric minns inte tävlingen: -Nej, men jag minns många spännande möten med Dick och roliga resor runt i Sverige.

 

Klippet från Gefle Dagblad har Esbjörn Nordlund plockat fram.

 

 

Och så var det banketten. Folke och Anne-Marie började inse att det var något på gång när Dick kom och undrade om han kunde slippa äta på Strömbadet. Han fick OK av Anne-Marie och kärleken spirade. Och – den höll! John-Eric funderar: -Starkt att de har fått det att hålla. De flesta sådana äktenskap håller bara några år men de är två fina personer!

 

Annika och Dick. FOTO: Gefle Dagblad 

 

Dick slutade 1967 som femma i världen med 5,20. Året därpå var OS-år. Dick var favorit till en plats men slogs ut med en rivning för mycket. Det blev tävlande i Sverige med Gävle som bas. Dick fortsatte att hoppa bra under 1969 och nu var Gävle hans fasta sommarbas. Dick fick tillstånd att tävla för Gefle IF vid svenska tävlingar (utom SM och DM). Tillsammans med de svenska essen där nu även Kjell Isaksson räknades in reste han runt landet och tävlade. Vid galan på Strömvallen 1969 slog han till med 5,27, d v s bättre än svenska rekordet! Han passade också på att notera klubbrekord på 100 m med 10,7. Det var en tiondel snabbare än Isaac Westergrens 71 år gamla notering! I september återvände Dick till USA och hoppade ett par dagar senare 5,40 – bara 4 cm under världsrekordet! Han var dessutom ytterst nära att klara 5,50!

Dick försöker på 5,50 i september 1969.

  

1970 fortsatte bra och på sommaren var Gävle åter basen – och inte enbart för stavhoppning. lördag 15 augusti vigdes Dick och Annika i Soldatkyrkan, något som ni kan se och läsa om här. Esbjörn har även letat reda på den bilden. Firandet kan inte ha varit alltför våldsamt – två dagar senare klarade Dick 5,30 (med luft) när han vann galan i Norrköping.

 

Dick fortsatte att tävla även 1971 med sikte på OS 1972. Men skador och annat gjorde att karriären tog slut redan 1972. Dick fortsatte som coach och har sedan jobbat med friidrottstekniska frågor och som anläggningsexpert. Annika har bl a jobbat inom flyget i Los Angeles.

 

Med åren hamnade familjen i Lincoln, Nebraska och där växte också Michelle och Mike (Michael) upp. Som Michelle berättar i sin länk har man hela tiden hållit kontakten med Sverige och med Gävle / Gefle IF. De två har även svenskt medborgarskap och finns således i svenska listor. Michelle pluggade vid Idaho State University och tränade med dåvarande världsrekordhållerskan Stacy Dragila. Mike valde att studera i hemstaten, vid Doane College.

 

Idag jobbar Michelle som Assistant Sports Information Director på Boise State University. Hon är gift med basketspelaren Jesse Smith som även har spelat i bl a den holländska ligan-

 

Vi bad Michelle skriva några rader. Hon har inga problem med svenskan men det gick fortare att skriva på engelska så det fick bli så.

 

Hello,
My name is Michelle (Railsback) Smith and I am the daughter of Dick and Annika Railsback (Rohlen). My brother Michael and I have been very fortunate to grow up as multi-cultural children. We were born and raised in Lincoln, Nebraska (USA), but spent every summer until I was 19 (2001) in Sweden. Since we spent all of our summers there, we both picked up the language very well and both have vivid childhood memories there. Some of our later childhood memories include competing for Gefle IF, a track club that our dad also competed for a couple decades before. Our morfar, Sven Rohlen, was also a big part of Gefle IF as a president and chairman. I still remember visiting Hemlingbystugan, a 'resort' that he built (and if I am not wrong, that is where mom first met dad, serving as a translator there. I think mom was helping to translate for athletes that were being housed there, and dad happened to be the one she was helping while he was at Hemlingbystugan and Gavle for a meet.)

When we were in our early teens, we got to visit the Gefle IF track and even wore the uniforms to compete  in some meets throughout Sweden. We mostly competed in the southern part of Sweden, twice competing in the Oresundspelen meet in Helsingborg. Mike and I mostly ran hurdles in the meets, but I also competed in pole vault and he in sprints. Still to this day, Mike holds a handful of age group hurdle records for Gefle IF, while I hold some in the pole vault. Dad also still holds the pole vault record as well!

Mike went on to compete collegiality at Doane College (Crete, Nebraska), specializing in the hurdles. He also ran sprints and participated in jumps a bit too. I went on to Idaho State University (Pocatello, Idaho) where I participated in the heptathlon, hurdles, pole vault, long jump, sprints and 4x100-meter relay. To this day, our relay team still holds the ISU record in the 4x100 at 45.6 seconds (set in 2003)!

As I think back and remember my times competing in Sweden, it is very fun to say that I competed overseas. I remember competitors meeting me and knowing I was American, but were surprised when I would begin to speak in Swedish instead!

Mike and I were very grateful and very proud to compete for the same club as dad and morfar.

It has been very special for all of us in the Railsback/Rohlen family to say we are apart of the Gefle IF family, even if we are not there with the teams everyday. I hope that someday I can bring my kids over there and hope that they compete in track and field and can wear the same Gefle IF uniform.

Thanks for being a part of our lives!
Michelle

 

Vi har också pratat med några av idrottsvännerna från då.

 

Dick och Hasse Lagerqvist i Stockholm 1967.

Hasse Lagerqvist (Född 1940. Duvbo IK. Flera svenska rekord. Pers 5,40i. Inne-EM-silver 1972. EM-fyra 1971. Massor av veteranmeriter och framgångsrik tränare):

 

-Jättetrevligt att ni ringer. Hjärtliga hälsningar till Dick och Annika. Vi hade många roliga upplevelser tillsammans under några år när vi tävlade runt om i Sverige. Dessutom tränade vi svenskar mycket i Kalifornien och då hade vi alltid hjälp från dem.

 

John-Eric Blomqvist (Född 1945. MAI. Förste svensk över 5 meter med 5,01 1967. EM-sexa 1971. Pers 5,28) (Foto: Mats Åkerlind i Härnösand 1973):

 

-Vi var både kompisar och konkurrenter och vi tävlade intensivt på sommaren. Det fanns ju ingen direkt innesäsong. Dick var (och är) en toppenkille. Sen undrar jag om Annika minns att vi fick ”smuggla” åt henne när vi besökte Kalifornien. Vi levererade alltid Dumle-klubbor…

 

Kjell Isaksson (Född 1948. Sundbybergs IK / Österhaninge IF. Halvdussinet världsrekord ute och inne. Världens förste över 5,50. Pers 5,59. Fyra EM-silver (2 ute och 2 inne) + mängder av andra meriter):

 

-Skicka ett stort grattis till Dick och hälsningar till hela familjen! Vi möttes ett antal gånger under de år när jag tog mig in i den absoluta världstoppen och han var en duktig och väldigt trevlig konkurrent. Kul att få höra av honom på det här sättet.

 

Gefle IF:s mångårige och legendariske ledare Bosse Brügge stämmer in: -Dick var en sådan där aktiv som det är otroligt kul att ha i en klubb. Jag minns att han även ställde upp för Gästrikland i Upplandsmatchen och även andra aktiviteter där han kunde hjälpa GIF. Stort Grattis!

 

DICK RAILSBACK I SIFFROR

 

Resultatutveckling: 1966 – 5,03 / 1967 – 5,20 / 1968 – 5,21 / 1969 – 5,40 / 1970 – 5,30 / 1971 – 5,20 / 1972 – 5,18

 

Amerikansk mästare 2 gånger

 

Sju landskamper för USA

 

Coach för USA vid OS 1976

 

 

På Gavlestadion i juli 2002. Michael, Michelle och redaktör Mats ÅKerlind

 

MICHELLE RAILSBACK – PERSONLIGA REKORD

 

60 m                                    8,05                                     2003

100 m                                  12,52/12,42w                      2005

200 m                                  25,10 / 25,00w                    2003

100 m häck                         14,30 / 14,20w                    2003

Stav                                    3,67 / 3,81i                          2003

Längd                                 5,58 / 5,65i                          2005

Sjukamp                              4.685 p                                2003

 

MICHAEL RAILSBACK – PERSONLIGA REKORD

 

100 m                                  11,5m                                  2002

200 m                                  23,49i                                  2005

60 m häck                           8,35                                     2005

110 m häck                         14,91 / *14,53w?                2005

 

*) 2005 sprang Michael fem lopp under klubbrekordet, samtliga tyvärr utan vindmätning.

14,53 – 14,68 – 14,68 – 14,79 – 14,88. Dessutom på 14,87 år 2006.

Skribent: Mats Åkerlind

Gefle IF Friidrott

Gavlehovsvägen 15

806 33 Gävle

 

026-54 55 50

This is a mailto link

Swish: 123 312 30 56

 

 

 

Vi finns på #gefleiffriidrott1882

Vi samarbetar med

JMC logga

 Vi använder comradio från

 Utbildning:

  543_140_g-strikland

Arrangemang 2018: 

 

 

 

 

 

 

 

Nordisk/Baltiska Mästerskapen
 

  Huvudsponsor:

 Gefle Dagblad_ny logga

  Samarbetspartners:

  

 Scandic

  backman_info_il

   Friskis o svett 0 100 81 4

Gavlefastigheter_logo_CMYK

Maxi Ica'

 BIG logo

Bodins Bageri_grön_illustrator

 SKFAB_CMYK

 

  cykla-logga

 

 

 

 trimtex

 

 

 

Postadress:
Gefle IF FiF - Friidrott
Gavlehovsvägen 15
80633 Gävle

Kontakt:
Tel: 026-545550
E-post: This is a mailto link